Test du Float tube Outcast Super Fat Cat, caractéristiques et avis sur ce float tube haut de gamme.

A la recherche d'un Float Tube robuste, je me suis orienté vers le Super Fat Cat fabriqué par Outcast et distribué en France par Florida Fields.
Ce float tube a été conçu originellement pour les gros gabarits, vous savez les gros américains qui mangent des burgers à longueurs de journée et qui boivent des litres de coca à ne plus en avoir soif. Je ne suis pas (encore) dans cette catégorie, je mesure 1m75 pour environ 78/80 kg mais ce float tube m'a séduit pas sa solidité et par la position haute sur l'eau qu'il propose.

Outcast Super Fat Cat


Caractéristiques :
Dimension : 114 x 162 cm
Poids : 6 kg
Charge max : 150 kg
Toiles : 420 et 1000 deniers PVC
Chambre à air : 12 mil uréthane
Valve Summit

La toile 

C'est un des points forts de ce float tube, alors que la plupart des concurrents est équipé d'un simple tissus nylon, le super fat cat est entièrement en PVC. La toile supérieure colorée qui n'est pas en contact avec l'eau est épaisse de 420 deniers et la partie inférieure est épaisse de 1000 deniers.
Pour rappel le denier est une unité qui mesure la masse de matière par unité de longueur de 9000 m.
On l'utilise en industrie textile pour caractériser les fibres, les microfibres, les fils, les cordages, etc..
Plus le nombre de deniers est élévé plus le textile est dense et épais... et donc résistant.

La valve

Adaptateur Valve Summit 2

Ce float tube possède une seule valve de gonflage puisque que la chambre à air est unique.
La valve de type Summit 2 nécessite un embout spécial de type Halkey Roberts pour le gonflage, il est bien entendu fourni avec le float tube. La valve est très sécurisante. Quand on retire l'embout de la pompe, l'air ne s'échappe pas, il ne reste plus qu'à visser tranquillement le bouchon de protection. 
Pour dégonfler, il faut appuyer et effectuer une petite rotation sur le bouton jaune présente au milieu de la valve.
Comme c'est un float tube version XL, à moins d'avoir tout son temps, évitez les petites pompes à pieds. C'est bien pour une bouée d'enfant mais pas pour ce float tube. Une pompe à main dite double action comme celle ci est idéale pour gonfler le float rapidement, je l'embarque tout le temps derrière mon siège pour ne pas être pris au dépourvu au cas ou une avarie me tombe dessus. Je n'ai pas tenté les pompes électriques mais comme c'est fragile et que la puissance peut être limitée en fin de gonflage je préfère éviter.
Outcast conseille de gonfler jusqu'à ce qu'un doigt ferme s'enfonce de 2 cm maximum dans le boudin.
L'été il faut évidemment légèrement sous gonfler pour tenir compte de la dilatation de l'air dans le boudin.
Valve Summit 2 du Super Fat Cat

Valve Summit 2



Pompe à main double action


Le siège, le dossier et les rangements



Le siège et le dossier sont gonflables, ce qui permet d'être assez haut sur l'eau. C'est doublement pratique puisqu'en eaux froides les bijoux de famille et les cuisses restent bien au chaud. Deuxième avantage, quand on pêche à vue notamment le bass et les chevesnes, on a une meilleure vision d'ensemble avec la possibilité d'une meilleure anticipation.

Le siège et le dossier est à gonfler via le même dispositif, une valve sécurisée necessitant un embout pour le gonfler fourni dans le carton avec le float tube. Pour les dégonfler, il suffit de retourner le bouchon qui appuiera sur la valve pour laisser l'air s'echapper pendant qu'on range le matériel.

Autre point fort, les rangements derrière le siège sont nombreux, on peut y stocker portefeuille, clés, portable, permis de pêche et tout objet dont on n'a pas forcément besoin lors de la session de pêche. En effet une fois rangé derrière l'accès n'est pas super pratique. Attention cependant à bien gonfler le siège car l'eau peut atteindre le fond des rangements, un de mes potes a eu la desagréable surprise de voir flotter son IPhone dans l'eau...

Vue des rangements derrière le siège


Les poches de rangement sont excellentes, elles ne sont pas compartimentées ce qui permet d'insérer facilement des boites Plano. Je n'ai personnellement pas de mal à les remplir (j'ai tendance à toujours ne prendre trop) mais il faut avouer que c'est bien suffisant. Il y a derrière les grande poches, d'autres plus petites dans lesquels la place est beaucoup plus réduite, j'y stocke mes TP, fluoro et autre petit matériel.
Poche latérale

Porte canette et scratch pour tenir une canne



Pour boire des canettes et les poser facilement s'en en mettre partout, ils ont ajouté un porte cannette sur le devant de chaque poche, très pratique.


Utilisation

La maniabilité est excellente, sa forme en V et le dessous en PVC permet d'avancer à bonne vitesse.
Son gabarit en revanche augmente la prise au vent donc on dérive beaucoup, une ancre flottante  peut être fortement utile en plan d'eau pour rester sur un spot poissonneux.
J'ai ajouté sur mon Super Fat Cat un sondeur Lowrance Elite 5x HDI, posé sur le support de sonde Pike N Bass. J'ai d'ailleurs écrit des articles sur ces deux sujets ici et ici.
Pour porter le float tube sur les derniers mètres, deux solides poignées sont présentes de part et d'autre du siège. Comme tout autre float tube, le Super Fat Cat possède des accroches sur le dessous pour y adjoindre des bretelles et le transporter plus longuement sur le dos, celles de JMC sont compatibles.
Si vous n'avez pas de porte cannes, vous pouvez poser la canne devant vous avec les deux scratchs présents devant les portes cannettes.


Stockage

Outcast conseille sur le court terme de le faire sécher complètement partiellement dégonflé.
Pour le stocker sur une longue période, il est nécessaire de bien le nettoyer pour retirer la terre, les feuilles mortes et autres végétations aquatiques qui pourraient endommager le revêtement de part leur acidité.

Quand on a besoin de le ramener chez soit, souvent en voiture,
Outcast a prévu un sac qui permet de stocker le float pour le transport.
Ce sac possède un revêtement étanche pour ne pas mouiller le coffre, les côtés du sac sont aérés pour éviter la moisissure en cas de stockage légèrement prolongé.
En terme de contenance, il propose assez de place pour y stocker en plus du Super Fat Cat, la pompe, les palmes, les leurres, le sondeur, l'épuisette et le gilet de sauvetage.
Pour faire simple avec ce sac j'ai la place de tout mettre sauf mes waders et mes cannes monobrins.
L'inconvénient est qu'en y mettant tout, il devient vite lourd. Il ne faut pas marcher plusieurs kilomètres avec, ou être très costaud...


Grosse contenance du sac pour float Outcast


Sac fermé, prêt à rentrer dans le coffre


Réparation

En cas de crevaison, un kit de réparation basique est fourni, la chambre à air en Urethane est normalement plus durable et plus facile à réparer que les chambres à air en vinyl.
Si une déchirure intervient sur la toile extérieure, il est nécessaire de coudre les deux parties séparées de la façon qu'une couture de balle de base ball (Outcast propose un kit ultra complet, pour réparer les float tubes qu'on peut trouver ici). Une fois la couture terminée, on peut la recouvrir à l'intérieur et à l’extérieur du tissus avec un ruban adhésif toilé nommé outre manche Duct Tape, qu'on peut trouver dans tous les magasins de bricolage.
Kit de réparation Outcast

Voici la démarche préconisée par Outcast pour une réparation permanente de la chambre à air avec le kit fourni.
1. Couper un patch d'une taille 4 à 5 centimètres supérieures en long et en large à la taille de la déchirure ou du trou.
2. Gratter au papier de verre les contours du trou ou de la déchirure ainsi que le patch puis nettoyer et sécher les surfaces grattées avec l’acétone ou de l'alcool.
3. Appliquer la colle à la fois sur le patch et la chambre à air puis attendre qu'elle sèche à l'air libre complètement pendant 10 à 15 minutes.
4. Appliquer la colle à nouveau, puis attendre 3-5 minutes et cette fois ci placer le patch sur le trou ou la déchirure en pressant fermement avec un rouleau du centre du patch vers l'exterieur.
Laisser la colle sécher au minimum 1 heure et même une nuit si possible. Un boudin réparé le jour même ne doit pas être gonflé à la pression maximale.



Conclusion

Ce float tube Super Fat Cat fait parti des meilleurs du marché, il est à la fois solide, endurant et sécurisant.
Les pochettes de rangement ont été bien pensées, non compartimentées elles offrent la possibilité d'y stocker facilement plusieurs boites Plano. Les rangements derrière le dossier sont utiles mais pourquoi ne pas les avoir conçus étanches sur le bas ?
Si vous avez le budget, ce Float Tube est un 'must have', il convient au gros gabarits mais pas seulement. Son tarif premium reflète néanmoins toutes ses qualités.
Il est disponible à 599€ sur pecheur.com, Aux US on peut le toucher hors frais de port à 449 USD (entre 350€ et 400€) sur la boutique ebay jerijump. Sans la douane vous economisez beaucoup, avec la douane ce sera toujours interessant financièrement mais la garantie sera tout de même facilitée en achetant en France.




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Sébastien Merceron

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