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L'annonce des nouveautés 2017 en matière de sondeur est le bon moment de vous guider vers votre achat. Cet article est conçu plus particulièrement pour les float tube.

Pourquoi utiliser un sondeur sur un float tube?

C'est la première question à se poser, à quoi va me servir un sondeur ?
Détecter les bancs de poissons ? analyser les reliefs du fond. voir son leurre en verticale pour régler la hauteur au dessus du fond ? voir les poissons attaquer le leurre ?

Si vous pêchez en verticale seulement et que vous disposez un d'un budget limité vous choisirez un sondeur 2D.
Si vous souhaitez explorer de nouveaux spots et avoir plus de détails, vous pouvez passer sur un sondeur Down Imaging (Humminbird) ou Down Scan Imaging (Lowrance) qui vous permettra en vous déplaçant à allure constante de vous fournir une image plutôt réaliste de ce qu'il se passe sous votre float.
Pour une prospection très large ou vous souhaitez cartographier vos spots, vous pouvez utiliser un sondeur Side Imaging (Hummninbird) ou Structure Scan (Lowrance) qui vont fournir une excellente représentation jusqu'à 120 mètres de chaque côté du float.
Cette technologie est bien plus utile en bateau puisqu'on peut parcourir de plus grandes distances, l'utilité est plus limité en float.
Je vous renvoie vers un article écrit il y a quelques temps qui vous explique plus en détail les différentes technologies.
http://wallstreetfishing.blogspot.fr/2013/12/comment-choisir-son-sondeur-peche.html
http://wallstreetfishing.blogspot.fr/2014/02/chosir-son-sondeur-part-2.html

Quid du GPS

C'est souvent le composant qu'on sacrifie par manque de budget. Personnellement mon sondeur Lowrance 5x HDI n'en possède pas mais j'avoue regretter.
Il m'est arrivé en compétition float tube de tomber sur un banc de perches, j'ai attrapé une perche puis à cause d'un vent assez fort j'ai dérivé et il m'a été impossible de retrouver l'endroit exact de mes prises, bref de quoi être frustré ! Avec le GPS j'aurais pû  marquer la zone et y revenir.

Quid de la sonde

Vous verrez sur les descriptifs de chaque appareil, sonde TA ou TR. Pour un float tube choisissez TA qui signifie Tableau Arrière (TRaversante pour TR).
Les sondes TA sont destinées à être fixées à l'arrière un bateau, les fixations sont à vis, c'est la solution la plus simple à monter et la moins cher. Les sondes traversantes doivent être montées sous le bateau après avoir percer un trou.
Sonde TA (Tableau arrière)

Fixation

N'étant pas très bricoleur j'ai acheté pour fixer mon écran ainsi que ma sonde le modèle Pike N Bass, plutôt simple et efficace avec sa sangle il s'adapte à toute taille de float tube. Le support étant en composite on peut fixer n'importe quel modèle d'écran en vissant simplement.

Support de sonde pour float tube Pike N Bass

Batterie

Pour un float tube une batterie plomb étanche de 4Ah ou 7Ah est largement suffisante.
Je recharge la mienne avec un des meilleurs chargeurs le CTek, il entretient la batterie, la charge doucement, la désulfite, on peut le laisser brancher et l'oublier, bref quand on n'est pas spécialement à l'aise avec l’électricité c'est assez rassurant.
J'ai écrit un article assez complet il y a quelques mois sur les batteries que vous trouverez ici.

Batterie Power Sonic, idéal pour un sondeur

Chargeur CTek, l'un des meilleurs du marché

Quelle taille d'écran ?

Un écran situé entre 3 pouces et 5 pouces est l'idéal pour un float.
Choisir un écran 3 pouces c'est bien quand on a un budget limité, monter à 4 ou 5 pouces pour le confort et avoir une bonne définition c'est tiptop.
Aller au delà cela commence à devenir une vraie télé, à réserver à ceux qui ont un budget élevé.

Quel sondeur pour quelle utilisation ?

Lowrance Hook

La série des Hook a fait ses preuves, les appareils sont robustes, bien conçus et efficaces pour un prix tout à fait abordable. Les modèles équipés du CHIRP sont cependant moins performants que leurs homologues cités plus bas. Les appareils avec un 'x' sont livrés sans GPS.
Lowrance Hook 5 CHIRP


  1. Lowrance Hook 3x. Son écran relativement petit est adapté aux float tube, il ne possède que le mode 2D. La sonde permet de basculer d'une vue large (60°) pour chercher les bancs de poissons à un mode un peu plus précis pour mieux dessiner les reliefs du fond (20°). Tarif 129€.
  2. Lowrance Hook 3x DSI. Ce sondeur ne propose que le mode Down Scan Imaging qui permet d'avoir une vision précise de ce qu'il se passe sous le float tube. Le DSI n'est utile et efficace qu'en déplacement continu. Si vous comptez vous en servir en verticale, passez votre chemin ce modèle n'est pas fait pour vous. Tarif 159€.
  3. Lowrance Hook 4 CHIRP ou Hook 5 CHIRP. Cet appareil est un bon choix pour ceux qui veulent le CHIRP, le Down Scan Imaging et le GPS dans un budget limité. La taille de l'écran est un bon compromis pour un float tube et embarque toutes les fonctionnalités essentielles. Tarifs entre 279€ et 478€ sans cartographie.

Humminbird Helix 5 G2

Nouveautés 2017, les versions G2 de l'Helix sont d'excellents choix pour les float tube, ils font clairement figure de référence. En taille 5 pouces la définition de l'écran est de 800x480. Les trois choix proposés vous permettront de pêcher en verticale, de repérer les bancs de poissons et pour le Down Imaging d'avoir une vue quasi photographique de la couche d'eau.
Humminbird Helix G2 CHIRP DI

Pour le float tube je vous conseille trois modèles:

  1. Le Humminbird Helix 5 G2 HD 2D. Cet appareil ne possède pas de GPS, sa sonde 200kHz/83kHz 20°/60° est idéale pour les pêches en verticale, la détection des bancs de poissons et le dessin des fonds. Tarif 359€.
  2. Le Hummibird Helix 5 G2 CHIRP 2D HD. Équipé d'un GPS, d'une sonde CHIRP de bonne qualité et d'AutochartLive. Idéal pour ceux qui veulent enregistrer des points GPS (Waypoints) et ceux qui désirent une grande précision dans la détection. Tarif 539€ sans cartographie.
  3. Le Hummibird Helix 5 G2 CHIRP DI. Ce modèle reprend les qualités et fonctionnalité du sondeur cité précédemment en ajoutant la fonction DownImaging CHIRP qui vous offre une vue presque photographique. Tarif 615€ sans cartographie.

Garmin Striker

Le striker est un nouveau concurrent pour Lowrance et Humminbird en eau douce. Pour gagner des parts de marché Garmin propose la série Striker à tarif très compétitif. C'est une gamme taillée pour les float tube/Kayaks et petites embarcations.
La définition d'écran de 800x480 est très bonne, un GPS est inclus mais sans cartographie pour voir vos dérives et marquer des waypoints. Le DownVü CHIRP est disponible en plus de la 2D CHIRP. Les angles sont de 15° et 45°. Un excellent choix à un prix très compétitif.
Tarif entre 217€ et 329€.
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Garmin Striker

Raymarine Dragonfly DVS

La série Dragonfly DVS répond à tous les critères pour un float tube. Facile à configurer et à utiliser, on bénéficie de l’expérience de Raymarine dans cet appareil de moyenne gamme accessible au plus grand nombre.
La définition d'écran de 800x480 est comparable à la série Helix G2. Dépourvu de GPS vous avez tout de même la  2D CHIRP et le DownVision CHIRP. En 2D, le faisceau CHIRP balaye entre 170kHz et 230kHz sur un angle de 25°. Cet appareil sera utile pour la verticale et avoir une belle vue photographique de la couche d'eau.
Disponible en taille 4 ou 5 pouces. Tarif entre 319€ et 459€.
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Raymarine Dragonfly DVS

Deeper

Le sondeur sans fil Deeper est un choix à considérer en Float Tube, un support est spécialement conçu pour les embarcations (Flexible Arm Mount). Seule la sonde est incluse, vous utilisez votre smartphone ou tablette comme écran grâce à l'application Deeper téléchargeable gratuitement.
Deeper propose une sonde bi-faisceaux 290kHz/90kHz d'angles 15° et 55°.
Avec ces angles vous bénéficiez d'une précision des reliefs du fond ainsi qu'un balayage assez large pour détecter les poissons. Le GPS n'est pas disponible, le Down Imaging non plus.
Consultez l'article qui présente les différentes versions des Deeper. Tarifs entre 209 et 299€.
Achetez le sondeur Deeper Pro+.

Sonde Deeper




Lowrance vient d'annoncer la sortie de nouveautés 2016, la série Elite Ti et Hook ainsi qu'une nouvelle sonde nommée Total Scan. Ces nouveautés seront disponibles en France courant 2016.

La Total Scan est une sonde toute en un puisqu'elle intègre la technologie CHIRP, le Down Scan Imaging et le Structure Scan. Le second atout de cette sonde est la facilité d'installation qui était assez contraignante pour le Structure Scan. Un autre point positif est qu'elle pourra être embarquée sur un float tube...
Cette sonde sera compatible avec les appareils HDS Gen3 ainsi que la nouvelle série Elite Ti pour un prix aux alentours de 300€ ce qui est très faible au regard du prix actuel de la technologie Structure Scan.

Sonde Lowrance Total Scan


La série Elite Ti rend disponible à des tarifs accessibles les meilleures technologies auparavant réservées à des pêcheurs qui avaient les moyens de mettre plus de 1500€ pour un sondeur.
Cette nouvelle gamme est disponible dans deux tailles d'écrans 5 et 7 pouces. L'écran est tactile, la sonde est la Total Scan qui intègre comme indiqué précédemment le Chirp, le Down Scan Imaging et le Structure Scan. L'appareil est connecté puisqu'on peut interagir avec lui via son smartphone. Le prix se situent entre 689€ et 11690€.

Consultez ici les tarifs des modèles Lowrance Elite Ti


Lowrance Elite Ti





La série Hook est un sondeur classique avec des boutons avec des tailles d'écrans situés entre 3 et 9 pouces.
Ils disposeront de la technologie Chirp et Down Scan Imaging.
Elle remplace la série Elite Chirp actuelle, avec des tarifs tirés vers le bas pour attirés de nouveaux consommateurs.
Les prix seront situés selon la taille d'écran et les technologies embarquées entre 165€ et 1279€.

Lowrance Hook
Consultez ici les tarifs des modèles Lowrance Hook


Ces nouveautés entraînent une forte baisse des prix de la série Elite HDI qui était déjà excellente.

Consultez tous les articles wallstreetfishing concernant les sondeurs ici

Suite à la vente de mon Humminbird RF15e, je me suis mis à la recherche d'un sondeur pour mon float tube.
Mes critères inaliénables étaient les suivants:
 - une bonne résolution pour voir correctement mon leurre.
 - un écran couleur de 5" (sur un float tube c'est bien suffisant).
 - une sonde tableau arrière.
 - une sonde bi-fréquence 20°/60° pour pêcher en verticale et avoir une belle précision sur les détails du fond.

Pour rappel, si vous souhaitez mieux comprendre comment fonctionne un sondeur, j'ai écrit il y a peu de temps un article sur le sujet.
En cherchant un peu sur le web, j'ai trouvé mon bonheur dans les nouveaux modèles Lowrance, la série Elite HDI et plus précisément le Lowrance Elite 5x HDI.

Lowrance Elite 5x HDI


C'est une nouveauté apparue fin 2013 pour la France, à un prix très intéressant puisqu'il coûte chez Pecheur.com 395€ frais de port inclus. Lowrance avec cette série vient de rendre à prix accessible (toute proportion gardée) le Down Scan Imaging.

Caractéristiques

Petit rappel des prestations du Lowrance Elite 5x HDI.
Le numéro 5 signifie écran de 5" (12.7 cm) et le x signifie 'sans gps'.
HDI signifie Hybrid Dual Imaging. Cet acronyme signifie que ce sondeur possède à la fois une vue standard 2D ainsi qu'une vue 3D DownScan Imaging.

L'écran est en 256 couleurs pour une résolution de 480 pixels horizontaux par 480 pixels verticaux. Ce qui signifie que sur un fond de 5 m, chaque pixel représente peu ou prou 1 cm de hauteur. Marque de fabrique de Lowrance, l'écran a été conçu pour être visible même en plein soleil, caractéristique validée aux beaux jours.
Deux sondes sont proposées, la sonde eau douce 83/200 kHz (cônes 60° / 20°) pour la vue 2D et 455/800 kHz pour la vue 3D down scan imaging et la sonde qui sera plus adaptée à la mer 50/200 kHz 455/800 kHz.

Déballage

A l’ouverture de la boite, on trouve l'écran, le support,  un manuel d'utilisation (Manuel utilisation Lowrance Elite 5x HDI), un manuel d'installation, de la visserie, un fusible 3A, un porte fusible, un câble bleu pour relier la sonde à l'écran, un câble d'alimentation également bleu enfichable avec à l'autre extrémité 3 fils dont la phase et le neutre déjà dénudés ainsi que les fils pour la connectique NMEA.

Alimentation

Pour l'alimentation j'ai choisi une batterie au plomb de marque PowerSonic sans entretien de 4.5 Ah. Afin de relier les fils d'alimentation à la batterie j'ai acheté à Leroy Merlin des cosses plates femelles isolées. Avec cette batterie 4.5 Ah je tiens une demie journée. Pour la journée préférez la batterie 7Ah. Elle se recharge en 2 heures avec ce chargeur distribué par pike n bass très simple à utiliser et très rassurant (je ne suis pas trop à l'aise avec l'electricité), il affiche une diode rouge lors de la charge et passe au vert une fois terminé. A noter qu'il existe également celui ci qui est adapté à cette batterie.



Batterie 4.5 ampère heure
Cosse plate femelle isolée

Chargeur distribué par pike n bass



Installation



Les branchements sont très simples, le fil d'alimentation et le fil du sondeur sont tous deux reliés au sondeur via des prises étanches bleues facilement encastrables, on ne peut pas se tromper.


Le support de l'écran est facilement clipsable/dé-clipsable ce qui permet de le ranger rapidement dans un endroit sécurisé.

Lors du premier démarrage de l'appareil, le menu est en anglais, configuré avec les unités américaines ce qui me fait dire que pour les versions x (sans gps et aussi sans GeoFencing) il doit être tout à fait possible de le commander aux USA...reste les problématiques de garantie et de douane.


Je l'ai installé sur le float tube grâce à la fixation Pike N Bass dont j'ai fait un article.


 

Utilisation


J'ai donc commencé avec le mode simulation pour me faire la main. La première impression est bonne, l'ergonomie est correcte (mais pourrait être améliorée). On ne se perd pas dans les menus et la navigation s'effectue assez intuitivement grâce aux boutons qui réagissent assez bien (pas besoin d'appuyer fort).
Le bouton Pages permet de facilement basculer d'une vue à une autre.
Vous avez quatre vues différentes, le mode 2D uniquement, mode 3D uniquement (Down scan imaging), le partage de l'écran avec la 2D à gauche de l'écran et la 3D à droite et pour terminer la 2D en haut, la 3D en bas.
Vous avez aussi la possibilité d'afficher en 2D les vues de deux sondes 83/200 kHz côte à côte.. et là vous comprenez l'importance des angles car vous n'aurez par endroit pas les mêmes images.

En utilisation sur l'eau, j'avoue la première fois avoir eu du mal à le régler... à tout vouloir faire manuellement j'avais une image totalement inexploitable et illisible. Je vous conseillerais donc de commencer sagement avec les réglages auto.Vous avez d'ailleurs au démarrage une aide pour configurer votre Elite 5x automatiquement, choix du type de lieux (eau douce, pleine mer, etc...), unités, niveau d'expertise dans les sondeurs, etc...
Vue d'un Shad 4" sur TP 5grs dandiner entre deux eaux

Pour configurer manuellement les fréquences de sondage ou la sensibilité, le bouton Menu permet d'accéder rapidement à ces paramètres; c'est presque un jeu d'enfants. La sensibilité est vraiment un paramètre très important car si on la règle trop fortement l'image sera illisible car vous afficherez beaucoup trop d'éléments parasites, au contraires avec une sensibilité trop basse vous ne verrez plus les échos de poissons et votre leurre évoluer dans la couche d'eau. A vous de trouver la bonne configuration selon votre spot.

Petits conseils, il faut bannir le mode Fish ID qui n'est absolument pas fiable.
Dans les options il faut mieux désactiver les réjections de bruits et clarté de surface.
Je vous conseille de fixer l'échelle en dur car si le fond varie souvent l'échelle auto redimensionne l'écran et cela peut vite être énervant !
Dernier conseil, lors du partage d'écrans privilégiez les vues côte à côté ainsi vous ne perdrez pas en précision sur la couche d'eau mais vous perdez en profondeur d'historique ce qui est moins dérangeant. Pourquoi  ? dans le cas de la photo ci dessus si vous partagez l'écran sur le plan horizontal vous passez de 480 pixels à  240 pixels pour représenter 4.7m... c'est à dire de 1.2 cm /pixel à 2.4 cm / pixel, vous perdez de la précision !


Vue en parallèle de la vue sondeur et des fonds avec l'action cam Qumox SJ 4000.


Plus d'info sur le site de Lowrance :
http://www.lowrance.com/fr-fr/Produits/Sondeurs/Elite5x-HDI-fr-fr.aspx
Dans cet article je vais vous donner quelques pistes pour mieux comprendre le fonctionnement d'un sondeur. Son achat n'est pas anodin, c'est un investissement et mieux vaut comprendre son mode de fonctionnement, ses qualités, ses défauts et savoir interpréter les caractéristiques affichées par les constructeurs pour identifier celui qui collera le mieux à votre style de pêche. Nous allons étudier également les technologies proposées par les deux marques les plus importantes sur le domaine de la pêche que sont Lowrance et Humminbird.




Définition et fonctionnement

L'écho-sondeur, aussi appelé SONAR (SOund, NAvigation et Ranging), a été inventé par deux scientifiques français Paul Langevin et Constantin Chilowski pendant la 1 ère guerre mondiale. Je vous donne une première définition que je vais développer ci après: un sondeur est un outil de mesure de distance du fond le plus proche et de tout élément en suspension.

Comment marche un sondeur ?

Au niveau de l’électronique, un sondeur est composé d'un transducteur piézoélectrique qui convertit des signaux électriques en ondes sonores et inversement. Il envoie une rafale d'ultrasons pendant quelques microsecondes puis bascule en mode récepteur pendant quelques millisecondes pour écouter les échos. Un transducteur passe 1% de son temps à émettre un signal et 99% de son temps en mode écoute.
Lorsque l'onde atteint un obstacle, un poisson, une branche ou le fond, l'onde rebondit vers le transducteur qui la transforme en signal électrique. Comme on connaît la vitesse de l'onde et le temps qu'il a fallu pour atteindre le fond et revenir vers la sonde, on peut deviner la distance. Distance = Vitesse * Temps.
Pour rappel la vitesse de propagation du son dans l'eau se situe entre 1450 m/s et 1550 m/s selon la température et la salinité (dans l'air c'est environ 340 m/s) et cela qu'importe la fréquence utilisée. Comme la vitesse de propagation n'est pas connue précisément à l'avance par le sondeur, il est obligé de fixer une vitesse moyenne ce qui rend le calcul de distance approximatif (mais suffisant pour les pêcheurs).

Il s'avère important de comprendre ce qui est représenté à l'écran:
L'axe des abscisses correspond au temps et l'axe des ordonnées à la profondeur.
A droite ce qui vient d'apparaître est le résultat du dernier cycle de sondage, ce qui est affiché tout à gauche est la donnée la plus ancienne. 
Chaque bande de pixels verticaux représente ce qui a été détecté par l’écho sondeur à un cycle de sondage. A mesure que ces informations se déplacent vers la gauche, une image du monde subaquatique se dessine. 

La principale limite des sondeurs est qu'ils représentent sur un seul axe un monde en trois dimensions. Il y a une grosse perte d'informations, ce n'est pas une télé ! 
Comme le bateau ainsi que les poissons peuvent être en mouvement, les retours ne montrent qu'un intervalle de temps particulier où les objets ont été détectés, et non l'emplacement exact de ces objets relativement aux autres objets affichés à l'écran. 
Si au sein du faisceau trois poissons de même gabarit sont situés à équidistance du transducteur, vous n'en verrez qu'un sur l'écran. De plus si le fond n'est pas homogène au sein du cône, la profondeur la moins élevée est affichée à l'écran. Ce qui veut dire que tous les échos situés sous cette profondeur ne sont pas affichés à l'écran, c'est ce qu'on appelle la zone d'ombre.



Cycle de sondage, les informations en 3D sont fusionnées sur un seul axe


Zone d'ombre et autres pièges

Tout n'est pas parfait avec cette technologie. Le sondeur affichera le fond le moins élevé au sein du faisceau. Pour rappel, le transducteur envoie une salve d'ultrasons puis se positionne en mode récepteur. Dès qu'il reçoit en premier un écho qui est assez puissant pour être considéré comme étant le fond il considéra que c'est le fond à dessiner à l'écran, il filtrera les autres échos des zones les plus profondes. Ce choix est certainement dicté par la sécurité des bateaux, mieux vaut détecter les hauts fonds que la zone la plus profonde, cela permet en outre pour les pêcheurs de détecter les structures verticales.



Exemple de zone d'ombre


Pour contrer ce mode de fonctionnement il faut sonder en partant de la berge vers la zone la plus profonde.Vous verrez ainsi le vrai relief.


Zone couverte / zone d'ombre sur fond plat

Un autre moyen est de se munir d'une sonde bi-faisceau pour réduire l'angle et avoir une meilleure précision.
En pratique pour se rendre compte d'une zone d'ombre, il suffit de laisser descendre son leurre à l'aplomb du sondeur, il apparaît sur l'écran puis atteint le fond virtuel affiché par le sondeur puis disparaît du sondeur alors que le fil déroule encore. Les zones d'ombres sont souvent de bons spots.
Principe de la zone d'ombre et avantage du bi-fréquence


L'autre piège à éviter est de considérer la profondeur affichée à l'écran pour vraie... non !
Le sondeur affiche une distance entre le sondeur et le fond mais sûrement pas une profondeur.

  1. Sur un fond plat, la profondeur sera la bonne puisque l'onde sera parfaitement à la verticale du bateau.
  2. Sur un fond pentu (graphique 'Exemple de zone d'ombre' ci dessus) la distance entre la sonde et le fond n'est pas la même que la distance entre la surface de la mer et ce même fond. 

Détection du poisson

On l'appelle arc, virgule ou croissant, c'est l'écho renvoyé par un poisson à un sondeur.
Je vais tenter simplement de vous expliquer la forme si particulière... quand on a compris le principe d'un sondeur on comprend très rapidement.
Le poisson sur le graphique ci dessous nage à l'entrée du cône du sondeur à 20 m de profondeur,plus il avance dans le cône plus la distance entre l’émetteur de l'onde et le poisson est réduit, au milieu du cône, le poisson ne se situe plus qu'à 19 m. En finissant son chemin vers la sortie du cône, la distance entre le poisson et l’émetteur s'agrandit pour terminer à 20 m... on a notre croissant.
Echos d'un banc de poissons
Le poisson avance à hauteur constante dans le cône























Le transducteur détecte les poissons grâce à leur vessie natatoire. C'est une poche de gaz qui permet aux poissons de réguler leur profondeur de nage en s'ajustant à la pression de l'eau.
Comme la poche de gaz possède une densité différente des arêtes, de la chair du poisson et même de l'eau autour, le sondeur peut l'afficher distinctement.

Nature du fond

Les constructeurs représentent de différentes manières la nature du fond mais c'est à peu près tout le temps la même logique. 
Si on prend le mode GrayLine de Lowrance, le fond est délimité de la couche d'eau par une fin trait noir. Sous cette ligne noire, la zone grise correspond à la dureté du fond plus elle est épaisse plus le fond est dur. 
A partir de l'épaisseur du fond on peut donc deviner la nature du fond, roche, sable, vase...

Sur les Humminbird en couleur la fonction identification de structure (Structure ID) affiche les retours faibles en bleu et les retours intenses en rouge. 

Un fond incliné apparaîtra à l'écran comme une ligne plus épaisse. Les fonds plus durs seront typiquement représentés en rouge et les fonds meubles en bleu.

D'autres modes sont possibles comme WhiteLine, Bottom Black, Inverse... je vous laisse lire les doc constructeurs pour voir leurs spécificités.



Lowrance GrayLine

Humminbird StructureID

Les seconds retours de sonar :
Si vous réglez votre appareil à au moins deux fois la profondeur (oups pardon, la distance mesurée) vous verrez un second écho.
C'est un signal qui rebondit entre le fond et la surface de l'eau et qui revient de nouveau. Il est possible de se servir de l'apparence du second retour pour déterminer la dureté du fond. Un fond très dur montrera un retour très fort tandis qu'un fond plus meuble affichera un retour très faible ou inexistant.

Fréquences/Angles

La fréquence n'influence pas sur la vitesse de propagation du son mais représente le nombre de vibrations par seconde. En physique, pour connaitre la périodicité à partir d'une fréquence, il faut diviser 1 par la fréquence. En l’occurrence une fréquence de 200 kHz engendrera une onde toutes les 1/200000 = 0.000005 secondes = 5 micro secondes, pour chaque cycle d'émission d'ultrasons une rafale de quelques ondes sera émise.
Le temps d'émission ne dure qu'un bref instant pour ne pas rater les ondes en réception si on est dans très peu d'eau. Imaginez que vous sondez 0.5 m d'eau, le signal reviendra en 0.5/1500  * 2 = 0.66 millisecondes, il faut donc que le temps d'émission soit plus petit.
On peut ajouter que plus la fréquence est haute plus elle aura du mal à pénétrer dans les grandes profondeurs puisque les hautes fréquences sont plus facilement absorbées par les molécules d'eau. C'est qui ce qui arrive quand on entend de la musique à distance, les graves (basses fréquences) se font bien entendre alors que les aigus (hautes fréquences) sont atténués ou inexistants.

Parlons des fameux angles des transducteurs que les constructeurs fournissent. En réalité l'angle affiché sur les caractéristiques des sondes correspond à la zone la plus puissante en décibels. C'est à dire qu'à l'émission d'ultrasons le transducteur arrose sur un angle bien plus large que celui annoncé mais les constructeurs excluent les zones qui sont moitiés moins puissantes que la puissance des ultrasons à la sortie du transducteur (souvent 10 dB).




Je vous propose d'étudier les sondes du marché:

  • Les sondeurs de base sont mono fréquence (Single Beam). Je prends exemple sur le Humminbird SmartCast RF 15, il possède une fréquence de 125 kHz pour un angle de 90°. Cela signifie que son cône aura comme largeur deux fois la hauteur d'eau. Je vous renvoie au chapitre ci dessous pour calculer une surface de couverture à partir d'un angle.

20° = Couverture sur 1/3 de la profondeur



  • Un sondeur bi-fréquence (Dual Beam), composé souvent de la paire 50 kHz/200 kHz ou 83 kHz/200 kHz aura comme avantage par rapport au Single Beam de balayer sur deux angles. On obtiendra une information précise du fond (grâce au 200 kHz) et un large balayage pour la détection des poissons grâce à la fréquence 50 ou 83 kHz. Vous pourrez afficher les résultats des deux fréquences dans des fenêtres séparées ou dans un écran regroupé. Petite astuce en verticale, supposons que le leurre est visible sur la sonde 200 kHz, si vous détectez un poisson sur la sonde à petite fréquence (=grand angle) et qu'il apparaît sur la sonde à 200 kHz (petit cône) vous savez que vous avez un poisson tout proche de votre leurre, préparez vous à ferrer!
    • Les petites fréquences 50 ou 83 kHz sont souvent associées à un cône large, ils permettent de scanner avec un angle assez grand (souvent 60°). Cet angle est utile pour chercher les poissons, par contre il sera moins précis sur le relief du fond puisqu'il va se former des zones d'ombres (notion abordé ci dessus). Les basses fréquences sont les plus utilisées dans les grandes profondeurs car elles sont moins absorbées dans l'eau que les hautes fréquences.
    • La fréquence 200 kHz elle sera très utile pour bien distinguer avec précision la nature du fond puisque la largeur du faisceau est petit, les informations seront très détaillées. Cette fréquence est moins sensible aux parasites mais l'inconvénient c'est qu'avec un petit angle il est difficile de chercher activement le poisson.


60° = Couverture égale à la profondeur
  • Les Side Imaging (Humminbird) et Structure Scan (Lowrance) reposent sur quatre fréquences. Avec un angle 172°, ces sondes permettent de balayer sur théoriquement 120 mètres de chaque côté. Les ondes émises à 455 kHz permettront une prospection plus large mais moins détaillée, contrairement au 800 kHz qui apportera précision mais moins de couverture.

Calculer la largeur du cône

Un petit rappel des maths du collège pour calculer la largeur de la base du cône à partir de l'angle d'une sonde.
Lors de l'émission de l'onde, il se forme en réalité un cône qui une fois aplati est un triangle isocèle, c'est à dire que deux côtés sont égaux. Pour calculer la largeur du cône à sa base (la longueur du côté CB du triangle ci dessous) nous avons deux paramètres d'entrée, l'angle de la sonde (ici l'angle du cône représenté au point A) et la hauteur d'eau qui est bien évidement variable et qui influencera la largeur du faisceau.

Prenons un exemple concret, le Humminbird Fishin' Buddy 110. Il possède selon le constructeur une sonde d'un angle de 34°. Admettons que nous naviguons sur 4 mètres d'eau (longueur AH du triangle).  Comme AH coupe CB au milieu avec un angle droit on obtient deux triangles rectangles.

Dans les calculs de trigonométrie d'un triangle rectangle on sait que  :
Tan(Angle) = coté opposé / coté adjacent

Nous connaissons deux variables: l'angle A qui correspond à l'angle du cône qu'il faut diviser par deux et la hauteur AH.
Tan (A/2) = HB / AH


Le faisceau du sondeur est un triangle isocèle



HB = AH * Tan(A/2)  = 4 * Tan(34/2) = 1.22 m
Calculez la tangente (fonction 'tan' de la calculatrice) en degrés et non en radians, si votre calculatrice ne supporte que les radians vous pouvez multiplier l'angle par PI/180.

CB = 2 * HB = 2* 1.22 m = 2.44 m

Le Fishin' Buddy pour 4 mètres de profondeur sera capable de scanner 2.44 m autour de la sonde.

Tableau de diamètres de cône selon la profondeur et l'angle du cône.

La séparation de cibles

La définition est simple puisque c'est la distance minimale entre deux objets qu'un sondeur peut identifier comme étant deux éléments et les dessiner distinctement à l'écran. On parle ici de distance verticale, puis-qu’à équidistance le sondeur ne peut pas identifier deux éléments distinctement (comme deux poissons côte à côte).

Si la notice de votre sondeur affiche 6.5 cm de séparation de cible, cela signifie que si deux poissons nagent l'un au dessus de l'autre à moins de 6.5cm, votre écran n'affichera qu'un seul arc, et vous l'aurez bien compris s'ils sont distants verticalement de plus de 6.5 cm vous verrez deux arcs apparaître à l'écran.

Si vous avez bien suivi, plus la séparation de cible est petite, meilleure sera la définition/précision et la lecture de l'écran.

Il est à noter qu'une sonde de fréquence élevée rendra meilleure la séparation de cible. Quand vous avez un sondeur doté d'une sonde bi-fréquence comme on en voit souvent 50kHz/200kHz, à fréquence 50kHz votre séparation de cible sera moins bonne qu'à fréquence 200kHz mais les constructeurs ne font figurer que le chiffre le plus avantageux..

Consultez mon article complet dédié à ce sujet

L'écran

La définition de l'écran ( nombre de pixels) est un facteur important lors du choix d'un sondeur. Un pixel est l'unité minimale d'affichage sur un écran, voyez cela comme un simple petit point. Tout ces petits points sont ce que vous voyez au final sur l'écran.
Supposons un écran moderne de 640 * 640 pixels, cela signifie qu'il y aura 640 points par ligne et 640 sur chaque colonne soit 409600 points.
Le critère le plus important est le nombre de pixels verticaux car ils influent sur la précision des détections, chaque pixel vertical représentera une fraction de distance. Les pixels horizontaux permettront de garder à l'écran l'historique des cycles précédents.
Ce qu'il faut retenir c'est que plus vous avez de pixels verticaux, plus vous verrez de détails, plus vous avez de pixels horizontaux plus vous aurez un grand historique affiché à l'écran.

  • Sur un écran 640 * 320, 640 points en vertical, 320 en horizontal. Vous naviguez sur 20 mètres de fond, cela signifie que ces 20 mètres seront répartis sur 640 points, soit 2000 cm / 640 = 3.125 cm/pixel. A 20 mètres de profondeur chaque pixel représentera 3.125 cm... la résolution est plutôt bonne on ne va pas perdre beaucoup d'information.
  • Sur un sondeur bas de gamme qui propose une résolution de 160 * 132, 160 points en vertical, 132 en horizontal. Vous naviguez toujours sur 20 mètres de fond, cela signifie que ces 20 mètres seront répartis sur 160 points, soit 2000 cm / 160 = 12.5 cm/pixel. A 20 mètres de profondeur chaque pixel représentera 12.5 cm... la résolution est très faible on ne voit pas les poissons de petite et moyenne taille.

Le choix d'un écran couleur ou niveau de gris est aussi à prendre en considération. La couleur n'apporte pas qu'un côté joli, il permet d'identifier plus facilement les échos faibles et intenses et de régler la palette de couleurs qui vous semble la plus lisible.
Les écrans en niveau de gris permettent d'identifier aussi la force des échos grâce à un dégradé de gris mais qui sera plus limité qu'avec la couleur.



Batterie

Le plupart des sondeurs nécessite une tension de 12 V (vérifiez tout de même sur la documentation).
Ensuite il faut choisir la capacité de la batterie, pour un sondeur moyenne gamme pour tenir une ou deux journée une 4 Ah suffit. Comptez une consommation de plus ou moins 0.5 A par heure selon l'équipement, le niveau de rétro éclairage, etc...
4 Ah signifie que la batterie est capable de délivrer 4 ampères en une heure.
En terme de technologie, les batteries VRLA sont les mieux appropriées.
Elles ne nécessitent pas d'entretien, supportent une décharge complète et acceptent un nombre élevé de cycles de chargement/déchargement. Autre point important, elles sont étanches!
En terme d'inconvénient elles ne supportent pas les vitesses de charge élevées.

Consultez mon article dédié aux batteries de sondeurs

Choisir sa sonde

Deux types de fixations sont possibles, les sondes TA et TR.
  • Les sondes TA signifient Tableau Arrière, comme son nom l'indique elles doivent être installées à l'arrière du bateau, elles ont l'avantage de s'installer facilement mais subissent quelques peu les perturbations du moteur. Elle doit être installée en parallèle de la ligne d'eau à un minimum de 38 cm de l'hélice.

Sonde TA - Tableau Arrière




  • Les sondes TR pour TRaversantes sont des sondes qui nécessitent de percer la coque du bateau. L'installation sous le bateau rend la sonde plus efficace puisqu'elle est moins soumise à aux interférences que les sondes TA. L'inconvénient majeur de part sa position sous le bateau, la sonde supportera mal les échouages. Pensez bien à choisir un placement sous la coque qui ne soit pas un point d’appui sur la remorque du bateau. L'étanchéité devra aussi être bien réalisée, percer la coque n'est pas anodin.
Sonde TRaversante



Connectivité

Les sondeurs sont aujourd'hui capables de communiquer entre eux et avec l'environnement du bateau. 

  • Embarqué dans la plupart des sondeurs modernes, la norme NMEA 2000 est un bus de communication entre les appareils électroniques destinés à la navigation. Aujourd'hui les sondeurs peuvent afficher la consommation du moteur, le compte tour, le niveau du réservoir à carburant, les données de l'anémomètre, etc... grâce à ce mode de communication.

Câble NMEA2000

  • La liaison Ethernet entre sondeurs permet de transmettre d'un sondeur à l'autre les données du GPS, partager en temps réel les réglages, les échos reçus d'une sonde. C'est notamment utiles pour ceux qui pêchent à deux en bateau. Un à l'avant, l'autre à l'arrière, on peut se permettre de prendre un haut de gamme et un moyen gamme sans perdre en qualité et en informations sur ce dernier.

En complément

Consultez la liste des sondeurs chez pecheur.com